据台湾“中时电子报”5月17日报道,现在的空调都需压缩机来循环冷媒,由冷媒将热能带走,因此空调的耗电量很大,对环境也会带来负面影响。而未来的空调与冰箱可能以磁热效应(Magnetic refrigeration)的原理制作,目前已有2种合适的磁性材料问世。

据报道,磁热效应是指磁化材料在磁场中的温度会上升,但离开磁场温度却会降低的现象。这是德国物理学家艾米尔温柏格(Emil Warburg)于1881年用纯铁实验中发现的。此后也有许多人在研究相关领域,并成功造出了极低温,但一直没有应用在空调与冰箱上,因为它的体积很大,而且磁化材料也很昂贵。

由美国能源部主导的能源效率办公室旗下的卡路里冷(CaloriCool)材料实验团队找到了2种容易制作的磁化材料,效果比过去的磁化制冷效果好50%。他们相信,使用这2种新型制冷磁化材料,可以打造出比更加节能的气体压缩系统。

团队成员之一的美国爱达荷州立大学教授维大力贝查斯基(Vitalij Pecharsky)说:“科学界很早就知道磁热效应,但由于磁化材料昂贵,一直没有应用到家用电器、空调系统。现在我们发现的这两种材料,都是由普通元素组成,这意味着一但进入在大规模生产,制造成本将会相当便宜。”

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